Страница 1 из 1

Duran Duran: Postcards From Medazzaland (англ.с рус.перев.)

Добавлено: Вт янв 01, 2013 9:23 pm
Duran Duran:
Postcards From Medazzaland
by Nik Rainey

Okay, okay, I can hear the scoffs echoing through the hollowed halls of the indieground - "Duran Duran? The band my older sister used to swoon over when she was in junior high? You're doing a feature on those guys? What, was Kajagoogoo unavailable?" And you can just shut up right now. Far from simple nostalgia for MTV 1 A.D., the band that crystallized the term "videogenic" is nosing its way back into the pop consciousness in a big way. Not only are today's noisemakers beginning to acknowledge the influence of this band (to the point that they've finally earned a tribute album [see review on page 14]), but Duran-squared itself, now a three-piece after completing the purge of all members with the surname "Taylor" from the band, is back with their most entertaining album in several years,Medazzaland (Capitol). Astoundingly, they've pulled off the trick of making a record that sounds right in step with the late nineties without sacrificing their inherent Duranitude or copping musical trends in a transparent attempt to stay hip. On the eve of Medazzaland's release, founding member Nick Rhodes checked in with Lollipop with a few words on the state of the union there in Medazzaland, starting with the obvious question...

Could you explain the album title to me?
Medazzaland first came up when Simon arrived to the studio very late one afternoon, just sort of floating through the doorway. We said, "Wow, what have you taken? Where have you been?" And he said, "I've been to the dentist to have some surgery on my jaw and they gave me this sedative called medazzalin. You have to stay awake through the procedure so you can respond to what the dentist is saying, but actually you don't really know what's going on, and then at the end of it all you forget completely what had gone on." He said he felt like he'd lost three hours of his life. He knew it had happened, but he couldn't remember a thing about it. And we said, "Well, you're still in Medazzaland," and that was kind of it, we laughed and thought "What a great word that is!" And how evocative, too - kind of a dreamscape of sorts, only much more frightening, the thought that you could lose three hours of your life and have no idea where they had gone: what were you doing in that time? And then I wrote the voiceover for the track "Medazzaland," which at that point was only an instrumental, keeping with that theme but taking it a little further into themes of paranoia, not wanting to let go and trust other people. So a trip to the dentist became this metaphor for modern existence (laughs).

As a band so synonymous with a certain time and place, do you find there's an image problem you have to overcome?
There's no doubt about it, if you use imagery that's that striking, you do become synonymous with it. Certainly in the eighties, there were certain things from the videos that became firmly entrenched in peoples' minds with Duran Duran, that you have to say, "Wait a minute, that was ten years ago!" I mean, think about the changes you've been through in ten years, what you feel about the world right now as compared to what you felt about it then when you were twenty, and you'll understand. That was very difficult - I think the first time we really conquered that in the nineties was with "Ordinary World," which sort of captured the moment, the kind of melancholy feeling that was in the air, and the desire to go back to something a little more basic. And this album has moved along, now that the nineties are starting to become a little more defined, this album I think reflects the kind of controlled hysteria and underlying chaos that we're living in and some of the greater extremes. And also, looking a little bit at the technological side of things and posing a few questions about that. It's partly right in the present and partly quite a ways in the future, this record is, which is an unusual combination.

It does sound very contemporary without stealing from jungle or drum'n'bass like many other artists have been doing.
Right. The thing is that it's very easy for us to make a record like this because it's very honest. I think a lot of other bands out there are searching for a direction, basically being bound to the traditions of rock bands, which I wouldn't ever accuse Duran Duran of, but they've been rock bands for so long and suddenly they've discovered stylists and dance music. I think it's very difficult to change your whole style so late into a career when you're so firmly entrenched in something else. So it works well for us in that way where it might not work as well for other artists.

Do you remain in touch with the other former members of the band?
Yeah, somewhat. Roger, we see occasionally around London. Andy I haven't seen in a few years, but obviously he's still out there, having just done a new Power Station project and all. And obviously, John we talk to - we were quite saddened to lose him, but it was time for him to sort of metamorphose.

Having Warren Cuccurillo in your band has obviously brought out a different dimension in your sound. Not many people can say they've played with Frank Zappa, Missing Persons, and Duran Duran. Obviously, there's a certain versatility there.
Yeah, Warren's been with us effectively since '86, but I think The Wedding Album was where we really locked in together. He's very responsible for bringing in a new writing style for the nineties. He's extraordinary. I think the things that he's doing technically with his guitar - not just his playing, which has always been of an unbelievable standard - but his use of certain effects, like these gadgets of his called Jam Mats, with which you can make guitar loops. So in effect you can have three of Warren playing live - he plays and loops himself, then plays another one, then plays on top of that, which creates this amazing wall of sound that is just so far beyond what others are doing with the guitar. He uses the guitar more like a synthesizer, in addition to knowing how to play beautifully on an acoustic. He's really dynamite.

Have you heard the new Duran Duran tribute album yet?
It's very diverse, isn't it? In all honesty, I like some of it, and other ones didn't work as well for me. But of course, I'm very flattered that the artists would have taken the time to do our songs, not to mentioned stunned by the breadth of musical styles on there, from speed metal to ska! Not much that I would have thought Duran Duran would have inspired in any way, but I'm quite glad that we have because that says something about us. I'm glad that they were all fairly young acts, and I really am pleased at how diverse it all is. Because we've always been influenced by a great range of different styles and forms of music, and to see it boomerang back at us like that is kind of interesting.

The Thank You album gives a good indication of what your influences were musically - what about today? What modern artists do you enjoy?
I think by far the most important American artist to come out in many years is Beck. I really think he's got his fingers on the pulse and I love the records that he's made. He's taken American music somewhere different, too - it was getting really stagnant there for a while, but he and the Dust Brothers are doing something very special. European stuff - obviously some of the electronica stuff is really cool. The Chemical Brothers' album I like, we've been listening to the Prodigy for a few years now. It's its own area, really - I think of it as great music to listen to in the car, really loud. The new Portishead record is quite good - I was a bit concerned, because I loved the first one and I was worried that the new one would sound too similar, but it is a fine record in its own right. I think some of the songs on the new Radiohead album are quite good; the Verve single, "Bittersweet Symphony," is probably the best record I've heard all year so far; and I'm sure there's plenty more to come this year, actually.

How does the press respond to you guys these days? The British press in particular?
Oh, miserable. I don't think we even bother sending our records to the British press anymore. It's reached Monty Python proportions by this point - they don't even listen to the music in England anyway, they just try and find little indie bands they can posit for a while until they get a hit, at which point they decide they don't like 'em anymore. They cannot be taken seriously, the British press, not just by me, either. Many others have fallen victim to their insincerity. But we don't really even talk to them, and it's a comfort to me knowing that they'll have to go and buy the record if they want to slag it. (laughs)

How about the American press?
Well, they're certainly not nearly as silly as the British, but I find they treat us with a certain extremity of opinion - you'll find those that are absolutely fanatical about the record, and some who can't stand it and wish we weren't around anymore. But I'd rather provoke some kind of reaction - I think the worst kind of review you get is when they say, "Well, it's all right," that sort of passive indifference. The last album didn't get reviewed all that well, but the one before it did. So we'll see. I don't pay a great deal of attention to it, but obviously, when you have something that you've worked on for a long time, you'd like it to be well received. I do what I do to please myself, of course, but also to entertain people. It'd be a pretty miserable existence if I just made records that I myself liked but nobody else did. If we were the only audience for our records, that denies it a certain validity. We'd like our records to get a fair hearing in the media, radio and television particularly, so people can hear it and decide for themselves if they like it. People can get very wrapped up in the minutiae of the presentation and completely miss the question of, "Well, is it a good song?" And it's easy to let the press dictate what you like and dislike. I think of the film Mars Attacks! as an example. Critics just slagged it, it got terrible reviews, but I went to see it and the audience stood up and applauded it at the end! And yet that did poorly because of the press, whereas Independence Day did extremely well even though it was a piece of commercial crap. It took itself so seriously. What I hope people will get from us is a sense of kitsch, pop art almost, that's been missing from music for a while. It's all tongue-in-cheek and that's the way it should be.
http://www.lollipop.com/article.php3?co ... -2-02.html

Re: Duran Duran: Postcards From Medazzaland

Добавлено: Чт апр 25, 2013 10:34 pm
Дюран Дюран: Открытка из Медаззаландии

Ладно-ладно, я слышу, как разносится издевательское эхо по пустым залам инди-граунда: «Дюран Дюран? Группа, под которую моя старшая сестра грохалась в обморок в начальной школе? Хотите обсудить этих парней? Что ж не Kajagoogoo?» Можете просто замолчать прямо сейчас. Вовсе не ностальгируя по временам MTV 1 A.D., группа, кристаллизировавшая понятие «видеогеничности», прощупывает обратный путь в поп-сознание по-крупному. Не только нынешние шумоделы начинают признавать влияние этой группы (до такой степени, что выпустили, наконец, трибьют-альбом), но и сам Дюрано-квадрат, после окончательной чистки Тейлоров превратившийся в Дюрано-трио, возвращается с наиболее интересным за последние несколько лет альбомом Medazzaland (Capitol). Поразительно, как им удалось сделать запись, идущую в ногу со звучанием конца 90-ых, не жертвуя присущим им Дюрановоззрением и не копируя тенденций современной музыки в очевидной попытке остаться на плаву. Накануне релиза Medazzaland основатель группы Ник Родс перекинулся с Lollipop парой слов о положении дел в Medazzaland, начав с очевидного вопроса…

Можешь мне объяснить название альбома?

Слово Medazzaland впервые появилось, когда Саймон, однажды очень опоздав в студию, буквально болтался в дверях. «Ух ты, что ты принимал? Где ты был?» А он сказал: «Я был у дантиста, он дал мне обезболивающее под названием medazzalin. Ты бодрствуешь на протяжении всей процедуры, можешь реагировать на слова дантиста, но не понимаешь, что происходит, а в конце всего просто забываешь, что произошло». Он сказал, что чувствует, как будто потерял 3 часа своей жизни. Он знает, что произошло, но не помнит ничего об этом. И мы сказали: «Да ты всё ещё в Медазаленде,» - и так отчасти и было, мы смеялись и думали: «Какое отличное слово!» И ассоциативно – в каком-то фантастическом духе, но намного страшнее – мы думали, что можно потерять 3 часа жизни и не представлять, куда они делись: да что ж ты делал в это время? И тогда я записал голос для трека "Medazzaland," который на тот момент был инструментальным, сохранив эту тему, но усилив тему паранойи, не отпускающей и не позволяющей доверять людям. Так поход к дантисту превратился в метафору современного существования (смеётся).

Как группа, настолько синонимичная определённому времени и месту, преодолевали ли вы некоторые имиджевые проблемы?

Разумеется, если используешь такие запоминающиеся образы, становишься синонимичен им. Конечно, в 80-ые определённые подход к видео настолько связался в сознании людей с Дюран Дюран, что они говорят: «Постойте-ка, это было 10 лет назад!» Я имею в виду, что думая о переменах, произошедших за 10 лет, ты проходишь через эти 10 лет, то, что ты чувствуешь по отношению к этому миру сейчас в сравнении с тем, что чувствовал, когда тебе было 20, и понимаешь. Это было очень трудно – думаю, впервые мы победили это в 90-ых с "Ordinary World," в каком-то смысле поймали момент, ту меланхолию, которая витала тогда в воздухе, и желание вернуться к основам. А этот альбом, теперь, когда 90-ые стали уже более определёнными, отражает ту контролируемую истерию и скрытый хаос, в котором мы живём, и что-то более экстремальное. Кроме того, заглядывает на технологическую сторону происходящего и задаёт кое-какие вопросы по поводу этого. Это частично наше настоящее и частично пути будущего развития ситуации, эта запись – необычная комбинация.

Звучит очень современно без заигрывания с джанглом и драм-н-бэйс, как у многих других музыкантов.

Точно. Дело в том, что сделать такую запись для нас очень просто, потому что это очень честно. Я думаю, что многие другие ищущие новых направлений группы, связанные с рок-традициями на протяжении долгого времени, чего я не сказал бы о ДД, - они были рок-группами так долго и внезапно открывают для себя стилистов и танцевальную музыку. Я думаю, очень сложно менять весь свой стиль так поздно, когда так плотно укоренился в чём-то другом. Так что для нас срабатывает то, что может не срабатывать для других музыкантов.

Вы остаётесь на связи с бывшими участниками группы?

Да, в чём-то. С Роджером мы видимся иногда в Лондоне. Энди я не видел несколько лет, но, очевидно, он всё ещё погружён в Power Station. И разумеется, мы общаемся с Джоном – было весьма печально потерять его, но для него это было чем-то вроде времени перемен.

Появление Уоррена Куккурулло перенесло вашу музыку в другое измерение. Немногие люди могут сказать, что играли с Френком Запой, Missing Persons и Duran Duran. Определённо в нём есть какая-то универсальность.

Да, Уоррен был с нами с 86-го года, но я думаю, что The Wedding Album сделал нас единым целым. На нём ответственность за изменение нашего стиля в 90-ые. Он экстраординарен. То, что он делает технически со своей гитарой – не только игрой, качество его исполнения всегда невероятно высоко – но и используемые им эффекты, например Jam Mats, с которым вы можете закольцевать гитару. Так что в итоге вы имеете эффект трёх Уорренов, играя вживую – он играет и закольцовывает сам себя, потом играет другую партию, потом играет поверх всего этого, и это создаёт ту удивительную стену звука, которая так далека от того, что другие делают с гитарой. Он использует гитару скорее как синтезатор, в то же время зная, как красиво играть в акустике. Он просто крышесносный.

Ты слышал новый трибьют-альбом Дюран Дюран?

Он очень разноплановый, не так ли? Честно говоря, мне что-то нравится, а что-то – нет. Но конечно, я очень польщён тем, что музыканты потратили своё время на наши песни, не говоря уж о том, что я поражён широтой охвата музыкальных стилей, от спид-металла до ска! Я не думал, что мы можем вдохновить на такое, но рад, что это получилось, потому что это что-то говорит о нас. Я рад, что всё это молодёжно, и мне действительно приятно то, насколько всё разнообразно. Просто мы всегда находились под влиянием самых разных музыкальных стилей и форм, и интересно видеть, как это возвращается к нам бумерангом.

Альбом Thank You даёт чёткое представление о ваших музыкальных вдохновителях – а как насчёт современности? Какие современные музыканты нравятся тебе?

Мне кажется, наиболее заметным американским музыкантом на протяжении многих лет является Beck. Я думаю, он держит руку на пульсе времени, и мне нравятся его записи. Он также повел американскую музыку по новому пути – она начала застаиваться в какой-то момент, но он и Dust Brothers делают что-то особенное. Европейская музыка, особенно электронная – это круто. Мне нравится альбом The Chemical Brothers, я несколько лет слушал Prodigy. У них собственное пространство, правда – я думаю, такую музыку надо слушать в машине на максимальной громкости. Новая запись Portishead очень хороша – я люблю их первый альбом, поэтому беспокоился, что новый будет слишком похож, но эта запись хороша сама по себе. Думаю, некоторые песни с нового альбома Radiohead хороши, "Bittersweet Symphony," – сингл Verve – возможно, лучшая запись в этом году, и я думаю, ещё много интересного будет.

Как к вам, ребята, относится сейчас пресса? В частности, британская?

О, ужасно. Даже не думаю, что мы будем продолжать отправлять свои записи представителям прессы. Это превратилось в какую-то смехопанораму – они даже не слушают английскую музыку теперь, они просто стараются находить маленькие индии-группы и пасти их до тех пор, пока те не выпустят хит, а потом решают, что не испытывают к ним симпатии больше. Её нельзя воспринимать всерьёз, британскую прессу, во всяком случае, мне. Многие стали жертвами её фальши. Но мы с ними не особо-то и говорим, и мне приятно осознавать, что для того, чтобы оплевать нашу запись, им придётся пойти и купить её (смеётся).

Как насчёт американской прессы?

Ну, она, конечно, не так глупа, как британская, но я считаю, что они относятся к нам предвзято, - вы найдёте и тех, кто фанатически увлечён записью, и тех, кто её не выносит и желает, чтобы нас больше не было. Но я предпочитаю хоть какую-то реакцию, думаю, худший вид обзора: «Ну, всё нормально», - этакое пассивное безразличие. Последний альбом не получил положительных откликов, но предыдущий получил. Так что посмотрим. Я не обращаю особого внимания на это, но разумеется, когда долго работаешь над чем-то, хочешь, чтобы это было хорошо принято. Я делаю то, что делаю, для собственного удовольствия, конечно, но я бы хотел и развлечь людей. Я был бы жалок, если бы делал записи, которые не нравились бы никому, кроме меня. Мы не можем быть единственной аудиторией для своих записей. Мы бы хотели, чтобы люди сами решили, нравится им или нет, послушав наши записи по радио, телевидению и т.д. Люди могут запутаться в деталях подачи и не задуматься: «А хорошая ли это песня?» Легко позволить прессе диктовать, что вам нравится, а что нет. Например, фильм «Марс атакует!». Критики просто разнесли его, рецензии на него были ужасны, но я пошёл посмотреть – в конце зрители встали и аплодировали! А пресса его не признавала, в отличие от «Дня независимости», хотя это было коммерческое барахло. Они так серьёзно к себе относятся. Я хотел бы, чтобы люди получили от нас ощущение китча, почти поп-арта, это было утеряно музыкой на какое-то время. Всё это двусмысленно, и так и должно быть.